我們的食物會帶來下一場病毒大爆發嗎?

目睹美國多個城市因為新冠狀病毒肺炎(COVID-19)的爆發而失去了以往的活力,真的讓我感到非常痛心。不僅僅是因為病毒對大家生命安全的威脅,更因為病毒的爆發與人類現在過分嗜肉的飲食密不可分:十七年前SARS病毒爆發時,我在香港的一個活動中把自己關在籠子裡,同年在峇里的東南亞國家聯盟峰會,我在會場外身穿防護衣高舉標語,幾年後禽流感爆發,我扮成雞在曼谷的KFC門外——這一切都在向試圖公眾傳達同一訊息:阻止動物源性病毒(SARS、禽流感、豬流感、新冠肺炎病毒)傳播的最有效方法是停止食用動物,繁殖和畜養動物作食物是不健康且非常危險的。

近幾十年來,新發傳染病的數量顯著增加,其中75%是「動物源」疾病。
——世界動物衛生組織(World Organization for Animal Health)

越來越多的人因為冠狀病毒疫症染病和死亡,更加強了我說服人們停止吃動物的決心。 我們必須從過去多次的流行病爆發中吸取教訓,奉行純素飲食,否則我們必將陷入戴口罩如穿衣般平常的困境。

肉類市場、工業化養殖場和屠宰場等為新冠狀病毒和其他潛在的破壞性病原體提供了完美的繁殖溫床。為了滿足人們對肉食的龐大需求,肉類生產商在擁擠、佈滿糞便的工業化養殖場繁殖、畜養大量動物,及在被血液、嘔吐物和其他體液污染的地板上宰殺動物。病原體在這樣的環境下得以滋生繁殖。 每當疫症爆發時,這些生前已然遭受巨大痛苦的動物更會以可怕方式被大規模屠殺。當年在馬尼拉,無數豬因豬流感爆發而被屠殺,我曾在當地親歷其境。

科學家指出新冠狀病毒源於中國售賣海鮮、活家禽和野味等的濕貨市場; 亦有人懷疑該病毒可能由穿山甲等及食蟻獸等傳播,這些動物在中國和越南被大量盜獵製作中藥和食用。 姑勿論確切來源如何,有一點可以肯定的是:新冠狀病毒極有可能源於動物。根據聯合國的資料,人類新型疾病有75%來自動物,當中大多數更與食用動物直接有關。 大多數科學家都認為所有流感病毒均源於鳥類,因為鳥類動物身上曾被發現攜帶所有144種流感病毒。

動物源性病原體突變導致人類生病並不罕見。 雖然諸如停止外遊、隔離高危人群和保持良好衛生習慣等預防措施都可有助阻止新冠狀病毒和其他致命疾病的傳播,但我們必須為了防止動物源性疾病再次爆發踏出更重要的一步:停止飼養動物作為食物。已經有大量證據證實食用肉類和其他動物性食物會導致心臟病、糖尿病和癌症等致命疾病;溫血動物的腸道和糞便更帶有例如沙門氏菌和大腸桿菌等有害細菌,造成不時出現的集體食物中毒事件。我們還想要火上澆油嗎?

動物源性病毒不會無緣無故神奇消失。預防疫症大爆發的最簡單方法,是避免食用肉類及其他動物性食物。

撰文:Jason Baker,PETA善待動物組織國際項目高級副總裁